Title: Concurrent programming with actors and microservices
Language: English
Authors: Irro, Maximilian 
Qualification level: Diploma
Keywords: Nebenläufigkeit; Actors; Microservices
Concurrent Programming; Actors; Microservices
Advisor: Puntigam, Franz 
Issue Date: 2018
Number of Pages: 112
Qualification level: Diploma
Abstract: 
Applikationen benötigen häufig eine simultane Bearbeitung mehrerer Aufgaben. Nebenläufige Programmierung ist hierfür ein verbreitetes Konzept. Diese Arbeit beschäftigt sich mit zwei Modellen zur Definition nebenläufiger Programmeinheiten innerhalb von Softwarearchitekturen. Eines dieser Modelle ist das Actor Model. Es definiert theoretisch wohlfundierte Konstrukte, welche transparent eine nebenläufige, parallele und verteilte Ausführung ermöglichen. Bei dem anderen Modell handelt es sich um einen relativ neuen Architekturstil unter Verwendung von Microservices, welche sich kürzlich im akademischen und industriellen Umfeld großer Beliebtheit erfreuen. Microservices bauen auf viele Prinzipien der alten Unix-Philosophie, indem sie komplexe Funktionalität durch den Zusammenschluss kleiner, unabhängiger, kohäsiver und lose gekoppelter Programme konzipieren. Diese Programme interagieren über leichtgewichtige, auf Nachrichtenaustausch basierende, technologisch heterogene Kommunikationskanäle. Microservices unterliegen einer implizit nebenläufigen Ausführungsmodalität durch den Prozess-Scheduler des Betriebssystems. Diese Arbeit vergleicht die Programmierung von nebenläufiger Ausführung mittels Actors und Microservices relativ zu einem nichttrivialen Fallbeispiel eines nebenläufigen Systems. Wir argumentieren, dass beide Ansätze viele Gemeinsamkeiten und wenige aber wichtige konzeptionelle Unterschiede besitzen. Beide Modelle haben gleichwertige Möglichkeiten um typische Anliegen der nebenläufigen Programmierung wie Kommunikation und Skalierbarkeit auszudrücken. Jedoch unterliegen die Modelle unterschiedlichen Trade-offs. Wir stellen Implementierungen des Fallbeispiels bereit, welche jeweils auf Actors bzw. Microservices basieren. Die Resultate eines Benchmarkings dieser Implementierungen legen nahe, dass Actors eine bessere Systemeffizienz verbunden mit einer kleineren Codebasis ermöglichen. Microservice-Architekturen hingegen konsumieren erheblich mehr Systemresourcen und leiden vor allem unter den Auswirkungen rein synchroner Kommunikationsmechanismen.

Common problems require applications to manage multiple concerns simultaneously. A convenient approach is the concept of concurrent programming. In this thesis, we investigate two different models for introducing concurrent computational units into software architectures. One approach is the actor model that defines theoretically well-known constructs supporting concurrent, parallel and distributed execution in a transparent way. The other approach is an architectural style based on microservices, a recent trend that gained academic and industrial popularity. Microservices facilitate many principles of the old Unix philosophy by composing complex functionality through small, independent, highly cohesive and loosely coupled executables. These programs interoperate via lightweight, technology-heterogeneous messaging channels. The deployment modality of microservices conceives concurrent execution through the operating system scheduler. This thesis compares the programming of concurrent computation through actors and microservices with respect to a non-trivial concurrent system scenario. We argue that both approaches share many conceptual similarities and show few but significant differences. Both models have the same expressive capabilities regarding concurrent programming concerns like communication and scalability, but are subject to different trade-offs. We provide implementations of the system scenario based on actor and microservice architectures. Benchmark results of these implementations suggest that actors provide better system efficiency through a smaller codebase. Microservice architectures consume significantly more system resources and suffer especially from purely synchronous communication mechanisms.
URI: https://resolver.obvsg.at/urn:nbn:at:at-ubtuw:1-115820
http://hdl.handle.net/20.500.12708/5461
Library ID: AC15179897
Organisation: E194 - Institut für Information Systems Engineering 
Publication Type: Thesis
Hochschulschrift
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